Toyota et la JAXA conçoivent un engin lunaire à pile hydrogène

Le 13 mars dernier, Toyota Motor Corporation et l'agence d'exploration aérospatiale japonaise (JAXA) ont annoncé un partenariat visant à concevoir un véhicule lunaire électrique alimenté par une pile à hydrogène rechargeable.


Conceptualisé depuis mai 2018, ce rover destiné aux explorations lunaires, habité et pressurisé, devrait être doté d'une autonomie d'environ 10 000 km. D'une longueur de 6 mètres, sur 5,2 mètres de large et 3,8 mètres de hauteur pour 13 m3 d'espace habitable hermétique, le véhicule pourra accueillir 2 spationautes sans leur combinaison, voire 4 dans les situations d'urgence.


Outre sa pile à combustible à hydrogène, le rover se verra doté d'un panneau solaire qui lui fournira l'énergie nécessaire à sa mission. Il pourra transporter 500 kg de charge utile et se déplacera à une vitesse de 14 km/h.


La Jaxa et Toyota espère lancer dans l'espace son engin lunaire dès 2029, pour une exploration prévue en 2030. Celle-ci pourrait être suivie d'une opération sur Mars.

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