Toyota et Kenworth : des camions à hydrogène bientôt dans les ports de Californie

La collaboration entre Toyota et Kenworth se poursuit. Après avoir accouché d'une première version du Kenworth T680 équipé de piles à combustible Toyota, les deux constructeurs sont en train de développer une évolution du poids lourd zéro émission qui sera prochainement utilisée dans les ports de Los Angeles et de Long Beach.


Cela fait depuis 2017 que Toyota et Kenworth ont entamé une fructueuse collaboration autour de la technologie des piles à hydrogène. Fruit de cette union : une version améliorée du nouveau groupe motopropulseur à pile à combustible à hydrogène équipant la nouvelle Toyota Mirai 2021, qui offre une meilleure autonomie et une plus grande flexibilité.


Située derrière la cabine, l'armoire de stockage, qui abrite six réservoirs d'hydrogène, est plus compacte. Sa nouvelle batterie lithium-ion plus puissante permet quant à elle de lisser le flux d'énergie vers les moteurs électriques.


Début 2021, huit camions seront livrés à plusieurs opérateurs : trois à United Parcel Service, deux à Total Transportation Services et les trois derniers à Toyota Logistics Services. Les poids lourds seront utilisés pour les opérations portuaires.


Le développement de ce projet s'inscrit dans le cadre d'une subvention de 41 millions de dollars accordée par le California Air Resources Board pour le projet ZANZEFF (Zero and Near Zear Emissions Freight Frowarding).


Pour Andrew Lund, ingénieur en chef chez Toyota, le passage en production industrielle de ce nouveau Kenworth T680 est imminent : « c'est une étape importante dans la transition vers des camions lourds sans émissions. Nos premiers prototypes de camions ont prouvé qu'un groupe motopropulseur électrique à pile à combustible était capable de transporter de lourdes charges au quotidien. Ces nouveaux prototypes n'utilisent pas seulement du matériel destiné à la production, ils nous permettront également de commencer à regarder au-delà du dragage et à envisager des applications plus larges de cette technologie éprouvée ». 

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