Les piles rechargeables

Les piles rechargeables

Les piles rechargeables sont des accumulateurs électriques. Leur durée de vie est nettement supérieure à des piles standard alcalines, super alcalines ou encore ultra alcalines.


Les technologies

Les piles rechargeables utilisent trois technologies différentes :
- les piles Nickel-Cadmium ou Ni-Cd
- les piles Nickel-Métal-Hydrure ou Ni-MH
- les piles Lithium-Ion ou Li-Ion.

Dans chacun des cas c’est la réaction électrochimique des électrodes qui permet de délivrer l’énergie électrique. La technologie NiMH est la plus récente et c’est elle qui tend à dominer le marché.

Par rapport au Ni-MH, le Ni-Cd peut supporter des pointes de courant en décharge plus importantes mais sa décharge naturelle est plus rapide que celle du Ni-MH.
Les piles rechargeables de dernière génération offrent la possibilité d’être rechargées des centaines de fois. De ce fait, elles sont une alternative écologique aux piles jetables qui posent de plus en plus de questions quant à leur retraitement. 
En revanche, les piles rechargeables ont l’inconvénient de se décharger même si elles ne sont pas utilisées.

Les prix et l’environnement

Les trois technologies : les Ni Cd (nickel cadmium), les Ni MH (Nickel-Métal-Hydrure) et les Li-Ion (Lithium-Ion ) ont des prix différents et un impact sur l’environnement tout aussi différent.

Les piles NiCd : Ce sont les moins chères. Par contre, elles ont un effet mémoire c’est-à-dire qu’il faut qu’elles soient complètement déchargées avant de pouvoir être rechargées. Certains chargeurs ont la possibilité de décharger la pile avant de la recharger. En dernier lieu, c’est la technologie la plus polluante.

Les piles NiMH : Cette technologie est un peu plus chère que la précédente mais peu être rechargée à tout moment et n’a pas d’effet mémoire. Elles sont en outre, plus respectueuses de l’environnement.

Les piles Li-Ion, ou Lithium ou encore Lithium-ions : c’est une technologie plus répandue dans les batteries (ordinateurs portables, téléphone…) que dans les piles. Cette technologie est en devenir et serait moins nocive pour l’environnement notamment en fin de vie des produits.

La capacité des piles rechargeables

Outre leur technologie, les piles rechargeables se distinguent par leur capacité exprimée en mAh (milli-ampère heure), c’est-à-dire le nombre d’ampère que peut délivrer une pile pendant toute la durée de sa décharge. Par exemple, pour une télécommande utilisant 0.5 Ampère, une pile de 1000 mAh durera deux heures, et une pile de 2500 mAh durera 5h.

Le tableau ci-après vous donne un comparatif indicatif :

 

 

Formats Accus Ni-Cd (mAh) Accus Ni-MH (mAh) Piles non rechargeables
Moyenne Maximale Moyenne Maximale Alcalines Salines
LR03 300 370 850 1000 1250 540
LR06 650 750 2000 2700 2800 1100
LR14 2500 3600 3000 4000 8500 3800
LR20 4500 5500 6500 8500 18000 8000
6F22(9V) 120 150 170 250 625 400



L’importance du chargeur

Pour recharger des piles rechargeables, il est indispensable d’utiliser des chargeurs spéciaux, qui évitent la surcharge. Le choix d’un bon chargeur est crucial pour ne pas abîmer les accumulateurs et pour pouvoir amortir leur coût à l’achat.


A noter : certains chargeurs sont dotés de fonctions de pré-décharge et de détection de fin de charge qui permettent d’éviter l'effet mémoire.

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