La Regen Box redonne vie aux piles non rechargeables

En théorie, les piles alcalines sont « à usage unique » et ne peuvent être rechargées. D'ailleurs, les fabricants le spécifient clairement sur les emballages de leurs produits. On sait tout de même que certains bidouilleurs sont parvenus à régénérer des piles alcalines en fabriquant des dispositifs fait maison. Atelier 21, spécialisé dans les projets innovants, veut aller plus loin en proposant la Regen Box, un appareil directement basé sur un brevet déposé par l'inventeur de la pile alcaline sèche.


Du régénérateur de pile alcalines de Rayovac à Regen Box


En 1980, Rayovac prouve qu'il est possible de redonner vie à des piles alcalines en commercialisant des piles qui peuvent être régénérées à 25 reprises avec un appareil spécial. Un dispositif mis au point par un certain Karl Kordesch, également à l'origine de la pile alcaline sèche. Le régénérateur miraculeux de Rayovac disparaît rapidement du marché pour laisser place à quelques autres appareils moins convaincants, également basés sur le brevet de Karl Kordesch.


C'est ce même brevet, désormais tombé dans le domaine public, qui a servi de point de départ à l'élaboration de la Regen Box, un dispositif open source conçu par un collectif d'associations, mené par Atelier 21. La Regen Box se présente sous la forme d'un petit boitier capable d'accueillir des piles aux formats LR6 et LR3. L'appareil régénère lentement les piles à l'aide de micro-impulsions de 5 volts. Seule restriction : pour que le processus de régénération fonctionne, les piles doivent encore posséder une tension au moins égale à 0,8 volt.


Pour continuer à développer son projet et le rendre disponible au plus grand nombre, Atelier 21 a mis en place une campagne de financement participatif. En finançant le projet à hauteur de 30 € ou plus, il est ainsi possible de précommander la version définitive de la Regen Box à monter soi-même. En parallèle, les concepteurs font appel à des béta-testeurs chargés de mettre à l'épreuve la Regen Box et de collecter des données relatives aux piles alcalines disponibles sur le marché.


Mise à jour du 18/11/2016


Le chargeur Regen Box, dont la campagne de financement Ulule a été couronnée de succès, vient de se voir décerner le prix des lecteurs de 20 Minutes dans le cadre du concours Make it Happen. Les deux créateurs derrière le projet repartent ainsi avec 5 000 € de financement pour leur projet et une dotation publicitaire de 75 000 € au sein du journal 20Minutes.

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